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性别是条毛毛虫:变性人于夹缝中寻找新定义

来源:搜狐读书频道
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  尝试定义我正在日渐改变的这种现象,就是我漫长旅途的最初脚步。

  看待性别的方式可以非常简单:曾经,有人站在文化的沙滩上画了一条线,并且用自命不凡的口吻宣称:“在这一边,你就是男人;在那一边,你就是女人。”是时候让变革之风吹散这条线了。很简单。

  性别意味着阶级。通过把性别视为一种分类系统,我们得以拆开这个系统、检视其中的构造。苏珊娜•凯斯勒和温迪•麦肯纳通过她们1978年的奠基之作——《性别:一种人类文化方法论的路径》——开启了把性别视作社会建构的先河。她们准确指出了性别的多种现象,诸如:

  性别指派(Gender Assignment)

  当文化向你宣布你是什么的时候,性别指派就出现了。在大多数文化中,我们一出生就会被指派一种性别。在我们的文化里,一旦你被指派了某一性别,你的一生也就被限定了;而在多数情况下,指派性别的生杀大权都掌握在医生手中,性别的医疗化在此暴露无遗。这些医生们朝新生儿的两腿之间看去,然后宣布:“有小鸡鸡,是个男孩”,或者,“没有小鸡鸡,是个女孩”。阴道在这个过程中是无足轻重的。阴茎的有无决定着一切:性别指派不仅是阳具中心主义的,而且是以生殖器而论的。但是,也有一些文化在这方面并不如此固执和独断。

  十九世纪早期,科迪亚克① 岛民有时会将长有阴茎的婴儿视作女孩:这个女儿将给她未来的丈夫带来更大的福气,同时也为她的父母赢得更多的聘礼。欧洲人把北美原住民的跨性别者统称为“博达切”(berdache)。瓦尔特•威廉姆斯在《灵与肉》一书中详尽列出了历史上各种“博达切”的情形。

  早在1702年,一个在伊利诺伊的印第安人部落生活了四年之久的法国探险家就已提到,博达切们在“童年时期,就已经表现出对铲子、纺锤、斧头等女性工具的兴趣,而不似其他小男孩一般喜欢摆弄弓箭。”

  ——皮埃尔•列特,《皮埃尔•列特伊利诺伊回忆录》

  在纳巴霍① 部落中,如果一个孩子的性别不明,族人就会把他/她放在一顶帐篷中,帐篷里有织机和弓箭——分别是女人和男人的用具。然后,人们将帐篷点燃,当这个孩子从帐篷里逃出,所选择的用具就表明了他/她的性别。在纳巴霍人看来,让孩子在决定自己性别的过程中拥有发言权,此乃天经地义之事。让我们来比较一下纳巴霍人的方法和下面这个现代社会的例子:

  蒙大拿教育电讯网,一个电子讯息公告栏为在边远学校就读的学生和世界其他地区学生提供了交流的机会。辛西娅•登顿直到去年都在蒙大拿州人口仅二百的霍布森任教,她的单位是当地唯一的公立学校。她描述了这一网络平台带来的便利。“我们收到一条来自日本的留言,在留言中我校一个名叫米歇尔的五年级女孩被提问,问她是男生还是女生。她为此非常恼怒,并回应道:‘我叫米歇尔——我当然是女生!’于是我指着向她提问的日本学生的名字说:‘你知道这个人是男生还是女生吗?’她答:‘我怎么会知道?’我说:‘既然你觉得大家都应该知道‘米歇尔’是个女生,那么这个(日本)名字呢,你就不应该知道是男生是女生吗?’她顿了一下,‘哦’了一声,然后仔细修改了之前的回复。”

  ——亚奎斯•莱斯利,《光标牛仔》,1993年

  辨识彼此的性别是一种“应该”吗?

  我们是否有法律上和道义上的权利去决定和指派我们自己的性别?

  或者这项权利属于国家、属于教会、属于医疗机构?

  如果性别是一种分类,那么放弃“为自己归类”这项最基本的权利,我们会因此承受何种后果?

  性别认同(Gender Identity)

  性别认同回答的问题是:“我是谁?”我是一个男人或者女人或者其他什么人?性别认同是几乎每个人都会做出的决定,同时它也会受到任何一种外力的影响:同侪压力、广告、毒品、文化对性别的定义……几乎包括任何事。

  许多人以为性别认同是“天生的”,他们以为人可以感觉到自己“像个男人”或者“像个女人”。当我刚开始进行关于性别的演讲时,这类提问一再出现:“你现在觉得自己像个女人了吗?”“你就从来没觉得自己像个男人吗?”“你怎么知道做女人是什么感觉?”

  我的确不知道做一个“女人”是什么感觉。我从来没有觉得自己像个女孩或者女人;但我绝对不是一个男孩或者男人,这是我不可动摇的信念。正是一种感觉的缺失,而非出现,促使我决定改变性别。

  做一个男人是什么感觉?

  做一个女人是什么感觉?

  你觉得自己像个男人吗?

  你觉得自己像个女人吗?

  我真的希望人们能告诉我。

  性别认同回答的另一个问题是:“我想要属于哪一个性别(阶级)?”在性别问题上,存在和归属是两个紧密相关的概念。我觉得自己是个女人(存在),而更重要的是,我觉得自己和其他的女人属于同一类别(归属)。在这个文化中,合法的性别只有两种:男人和女人。如果你哪个都不属于,你就会被毫不留情地要求二者选其一。

  我还记得自己七八岁——或者更小的时候——做过一个梦。在梦里,两队人马在荒芜的平原上对阵。土地干裂,布满沟壑。一边是男人的阵线,一边是女人的阵线。双方的士兵都显得筋疲力尽。他们都身着皮革,我记得在梦里闻到了没有鞣制过的皮革的味道。在梦里我是一个小男孩,身在男人的阵线这边,他们正在把我绑到一辆简陋的推车上。我没有挣扎。等我被绑好了,男人们往战车上套了一条长长的绳子,并把绳子的另一端丢给了对面的女人。女人阵线的士兵们慢慢地把我拉到了两军之间的空地上,这时太阳出来了。当我被拉到女人这边的时候,她们为我松绑,转身背向男人,带着我一起离开了。我回头看,只见男人们也越走越远。我们都一言不发。

  我想到了轮回。我好奇一个孩子怎会梦到如此之多的细节。1969年,在波士顿的征兵中心,我把这个梦告诉了心理医生——他们问我有没有做过什么奇怪的梦。他们给了我一个“I-Y”的级别① ,我因为“心理不稳定”而免服兵役。

  性别角色(Gender Roles)

  性别角色是一系列因素的集合,它回答的问题是:“为了让社会认可我属于某一个性别,我需要如何行事?”有人认为性别角色包括外表、性倾向、交流方式等方面;但我认为,更合理的做法应是考虑工作、经济角色、家务劳动、休闲活动等事项,换句话说,也就是文化所定义的某一性别所特有的地位和行为。对性别角色的遵从是一种信号,显示一个人具有某一性别的会员资格。

  性别归类(Gender Attribution)

  性别归类指的是当我们看到一个人,并认定其是男还是女。性别归类之所以重要,是因为我们对一个人性别的感知影响着我们对待这个人的方式。性别归类的吊诡之处在于,我们是在不自觉的情况下进行归类的,就像开着一辆十六轮大卡车驰骋在高速公路上,却丝毫不去想我们正在做什么。

  在这个文化中,性别归类和性别指派一样,是阳具中心主义的。也即,一个性别未知的人会被假设是男性,然后再证明或证伪。根据凯斯勒和麦肯纳所进行的一项研究,人们在进行推断时,大致上每看到四个女性特征才能胜过看到一个男性特征所产生的效果。这也就是为何现在许多女性会被误称为“先生”,但却很少有男性被误称为“女士”。

  性别归类依赖于被归类者所提供的线索,归类者根据这些线索来进行感知。线索的分类符合男女二元的性别系统,尽管有时它们也具有弹性。我发现,这些性别线索对于训练演员进行性别反串表演非常有用。

  生理线索:包括体型、毛发、衣着、嗓音、肤色以及动作。

  我身高接近六英尺,骨骼粗壮,和多数生为“男性”的人一样。和生为“女性”的人相比,我的手、脚、前臂相对于我的整个身体而言所占比例更大。我毛发浓密,长有胡须。我的嗓音天生低沉。如果我希望人们把我归类为女性,那么我就得改变这些生理线索,或者把人们的注意力转到别的地方去。

  至于说依靠生理特征判断性别这一做法有何社会效应,苏珊•布朗米勒在其著作《女性气质》之中有过精辟的分析。

  行为线索:包括举止、体统、礼节、风度。和生理线索一样,行为线索也是因时代和文化而异的。诸如“亲爱的艾比”等专栏常常免费向读者提供特定性别举止规范的建议。而我所能想到的多数行为线索都和我们如何占用空间有关,不论其时我们是独处还是群聚。

  也有人指出,举止不是在关于礼节的书本中讲授的。相反,举止是我们从别人那里学到的一系列信号,而多数信号都标示着一种居于高位(男性)或者身处低位(女性)的成员身份。承认不同性别有不同的举止规范,就是承认性别是一种阶级体系。

  此即一例:当我学习以女性身份生活时,我被告知在外走路时应当避免目光接触;直视他人的眼睛是男性才有的行为。现在,我有时会转移目光,有时又会直视对方的眼睛——和恪守这一行为准则相比,玩弄它显得更有意思。而“婆”的方式(不是女人,而是“婆”)则是和对方短暂地对视(对方通常是个“T”),目光很快移开,然后再慢慢地把目光移回,最后看定那个“T”:好,够有形,就是你!①

  在我参加过的很多变性人或变装者会议上,当谈到“蒙混过关”(passing)这个话题,大家都对行为举止强调有加:谁起身握手?谁先出电梯?谁开门?谁点烟?为了在这个文化中以女人的身份过活,这些都是我需要学习的东西。我从未质疑过这些准则,或将它们视作一种压迫,直到我开始接触女性主义的著作。

  文本线索:历史、档案、姓名、社会联系、个人关系——不论真假——它们都支撑着当事人所希望获得的性别归类。在这个文化中,一个希望被归为男人类的人可能会给自己取名伯纳德,而不是布伦达。

book.sohu.com true 搜狐读书频道 http://book.sohu.com/20131112/n390010307.shtml report 39801 书封 书名:性别是条毛毛虫作者:(美)凯特•伯恩斯坦廖爱晚译出版社:新星出版社作者简介:凯特•伯恩斯坦(KateBornstein
(责任编辑:李倩倩)

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