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一周好书榜:五本书告诉你震撼的中美关系史

来源:搜狐读书 作者:宋晨希
第1页 :美国和中国最初的相遇:禁止国民在中国贩卖鸦片

  近日,习近平主席访美,成了大家讨论最热门的事情。中美关系再次走入了人们的视野。习近平在23日美国友好团体欢迎午宴上的演讲提到:“40年前,尼克松总统对中国进行了历史性访问,毛泽东主席、周恩来总理同尼克松总统以跨越太平洋的握手和战略会谈,打破了两国多年相互隔绝的坚冰。”

  其实,中美关系源远流长,早在二百多年前的清代中期,中美就已埋下了交往的伏笔。只不过,那个时候应该叫清美交往。清朝但是还是在乾隆的统治下,中国物阜民丰,纵横天下,俨然就是世界大国。而美国,才刚刚独立,百废待兴,于美国人而言,国家的未来其实是一个未知数。

  超级大国(清王朝)与蕞尔小国(美国当时只有280多万人)之间的交往由此开始,而后的二百多年里,两国交织着恩怨情仇,彼此牵牵绊绊。一个“大国”由衰落到崛起,一个小国从崛起到称霸,三百年风云变幻,两国究竟发生了什么?

  二百多年后,当世界从由美国主导的一超多强世界格局演变成现在的多极格局,当中国领导人在美国以一个大国领导人的姿态进行访问,我们感受到的不仅仅是国家的飞速发展,我们更需要回到历史的风云里,梳理中美250年的恩怨情仇,寻找中美关系的发展逻辑。

  这一期好书榜,书评君将梳理几本著名的中美关系史书籍,努力为读者展现一个与教科书不一样的中美关系史,带你拨开迷雾,发现未知的过去……

  美国和中国最初的相遇:禁止国民在中国贩卖鸦片

 美国和中国最初的相遇:航海时代奇异的中美关系史

  第一本向大家推荐的书,是《美国和中国最初的相遇:航海时代奇异的中美关系史》(社科文献出版社2013年版),作者埃里克•多林 (Eric Jay Dolin)。

  首先,我们不得不说,研究1840年之前中美关系史的人少之又少,一般读者甚至不知道在那个时候,中美已经产生了深远的交往,这本书就着力探索那个鲜为人知年代所发生的事。

  作者在书中,首先为我们介绍了16世纪席卷欧洲的“中国风”。那个时候,欧洲贵族都以收藏中国的瓷器、文物为骄傲,以能喝到中国茶作为炫富的标志。“中国商标”在那个时候享誉全球,其影响力超越现在任何一款奢侈品。

  英国在当时是北美的宗主国,这些奢侈品很自然就从英国传到了北美。后来,美国的独立运动的“罪魁祸首”就是这些奢侈品——茶叶。英国为了对外征服,规定对北美殖民地的茶叶等课税,1773年5月,英国又通过《唐申德法案》,允许东印度公司在北美倾销茶叶,这遭到北美人民的极力反对。

  1773年12月16日晚上,殖民地人伪装成印第安人登上东印度公司船只,将342箱9万磅茶叶倒入波士顿港,史称“波士顿倾茶事件”,美国独立运动由此展开。

  美国独立之后,开始酝酿直接与清王朝建交。1784年,即美国独立的第二年,政府派出“中国皇后”号远航至中国,拉开了中美贸易的大幕。

  1840年英国发动鸦片战争,中国惨败,被迫签订《南京条约》。美国见有利可图,也要跑过来与清政府签订《望厦条约》。不过,美国人比英国人善良很多,美国人在英国要求中国保持鸦片贸易方面,表示沉默,美国政府甚至声明,在中国贩卖鸦片的美国人,中国政府可以按照自己的法律进行判处,美国政府不予保护。从这点可以看出,美国人其实是以一颗平等之心看待清政府的,美国派政府只希望可以发展正常贸易,希望中国不要闭关锁国。因此,《望厦条约》在某种意义上其实算相对平等的条约。

  不过,埃里克•多林稍后指出,当美国了解了清王朝之后,他们心中的“中国梦”彻底破灭,他们认为与中国没有必要同等交往。于是,美国人开始运输中国“苦力”到美洲种植园,华工遭受各种虐待,这在19世纪中叶《排华法案》后达到高潮。

  该书以世界史的视角重新审视了中美早期的交往,不过,值得讨论的是,作者身为美国人,对一些事自然带有美国人的感情,这会让作者在叙述某些事情的时候显得不够公正(比如《望厦条约》里面规定传教士到内地传教,作者就没有点名其危害性)。

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(责任编辑:宋晨希)

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