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那年夏天:畅销书作者揭秘1927年美国的危机与转变

来源:搜狐读书频道
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第1页 :基本信息

 

  [基本信息]

  书 名:《那年夏天:美国1927》(one summer: America 1927)

  作者:【美】比尔·布莱森(Bill Bryson) 著

  译者:闾佳

  出版时间:2016年12月

  出版社:浙江人民出版社

  图书品牌:湛庐文化

  [内容简介]

   在那年夏天,美国的股票市场欣欣向荣,总统每天只工作4个小时,密西西比河流域发生了大洪灾,还有一场举世哗然的大审判。在那年夏天,美国人还见证了有声电影的诞生、电视的发明和一个黑帮头子的盛极而衰。当然,那年夏天还与两位“凡人英雄”密不可分:一位是单人不间断飞越大西洋的航空英雄查尔斯·林德伯格,另一位则是“棒球史上最伟大的球员”贝比·鲁斯。

   在这本“轻历史”作品中,布莱森用“万历十五年” 式的写史手法,将各种人物和事件巧妙地拼接为一面“叙事之镜”,折射出了一个时代的“光荣与梦想”。同时,也让我们在幽默睿智的文字后见识到了喧嚣的冒险、盲目的乐观和狂热的谵妄。布莱森不仅带我们回到了“了不起的盖茨比”生活的“那年夏天”,还为我们展现了一种历史叙事的优雅之美。

   1927年的美国已是一个实力雄厚的大国,正步入世界舞台的中心,将开创被后人称为“美国世纪”的新时代。但是,国家的成长也伴随着烦恼和彷徨,社会机制的失调虽然凸显了各种“人性之恶”,但也为反思和改革创造了空间。

  [编辑推荐]

   如果说,菲茨杰拉德创造了“了不起的盖茨比”这个文学史上的不朽形象,奏响了“爵士时代”的挽歌;那么,布莱森则通过以“万历十五年”式的叙事手法,将纷繁复杂的人物和事件巧妙地组合在一起,让20世纪20年代美国人和美国社会的特质自然而然地呈现在读者面前。

   《那年夏天》亦堪称威廉·曼彻斯特的传世之作《光荣与梦想》的“前传”。后者细致勾勒了从1932年至1972年美国社会整整四十年的社会巨变,而前者则见微知著,聚焦风暴来临前的“那年夏天”,将“浮华时代”的天鹅之歌演绎得惟妙惟肖。

   我们还为《那年夏天》特别制作了一本“小册子”,其中囊括了图书、报纸、杂志、法律文件和网络资源等各种图文信息,将书中涉及的重要人物和事件一网打尽。如果你不满足一知半解,读这本小册子,你定会满载而归!

   《那年夏天》英文版刚推出(2013年10月)就成为“亚马逊”网站当月最佳图书。收获的其他奖项还包括:“苹果”系统应用软件“iBooks”2013年“最佳非虚构类图书”;Goodreads网站(“美国豆瓣”)由网友票选的“读者选择奖”。《那年夏天》在西方主要媒体的图书排行榜上也表现不俗,《星期日泰晤士报》将其选为“年度最佳图书”,《芝加哥论坛报》推选该书为“当年最值得关注的图书”。

   湛庐文化出品

  [作者简介]

  比尔·布莱森

   布莱森是享誉世界的非虚构作家,因旅游文学而声名鹊起。他擅长描写世界各地的日常琐事,风格诙谐幽默,构思举重若轻。其面向大众的历史作品有些“批判色彩”,但绝不会夸张到道德说教的地步。

   1951年出生于美国艾奥瓦州。2004年,作品《万物简史》荣获英国皇家学会颁发的“安万特奖”。2005年,英国杜伦大学为了褒奖布莱森“对社会有重大贡献”,遴选他为 “校监”,在他卸任后又将主图书馆命名为“布莱森图书馆”。2013年被英国皇家学会选为荣誉院士,成为了第一个获此殊荣的外国人。

   布莱森还被英国人票选为“最受欢迎的美国佬”。布莱森的其他作品有《布莱森英语简史》《趣味生活简史》,以及《"小不列颠"札记》等“布莱森旅行随笔系列”。

  2001年,先师 陆公讳谷孙先生第一次借原版书给我,乃是比尔•布莱森的《东西莫辨逛欧洲》。2016年,先师辞世的夏天,《那年夏天》汉译本寄到了我主编《英汉大词典》第三版的办公室。十五年来,身为忠实读者,我见证了这位美国大胡子作家的风格转变,从无厘头游记升级到了大众历史的挖掘。我依然记得,某年冬夜,在北静安的老破小里,一边用沐足机泡脚一边读《万物简史》,常常笑出声来吵醒家人。这份“穷读”之乐依然可在《那年夏天》中轻易寻得,只是作者或因年事渐高,段子收敛了,对往昔文明的遐思增多了——不知有没有细心的读者拿黄仁宇的《万历十五年》来作一番笔法对照。

  ——朱绩崧

  微博、微信公众号“文冤阁大学士”

  《那年夏天》是大众读者可以“捧起来读下去”的优秀通俗历史著作。作者将1927年夏天各种人与事巧妙地组合在一起,生动地讲述了“大萧条”前美国的社会百态。如钱穆先生所言,“初看好像说故事,到家却须大见解”,这本书对专业读者也有参考价值。

  —— 徐以骅

  复旦大学国际政治系教授/主任

  比尔·布莱森详细记述了1927年夏天的美国故事。读后你会发现,这些往事和今日美国正在发生的诸多事件惊人的相似。和布莱森的其他作品相比,《那年夏天》的主旨更宏大,研究更深入,读者可以在睿智风趣的文字背后收获更多东西。

  ——王文

  中国人民大学重阳金融研究院执行院长

  多年前读比尔·布莱森的回忆录《闪亮的日子》时,他搜集和化用史料的能力给我留下很深的印象。布莱森生于1951年,1927年的往事他未曾亲历,写那年的事很能看出他研究和整合材料的功力。这将近400页的书有长达119页的参考资料,真是热情和用功的典范。

  贝小戎

  《三联生活周刊》记者

  《那年夏天》是一本妙趣横生又通俗易懂的书。布莱森的写作对象并不局限于一年的时间。人性的本质就潜藏在稀奇古怪又出人意表的事件组合中。

  ——《芝加哥论坛报》

  布莱森是一位了不起的历史学者,他叙事精确、文笔轻快。如果你觉得教科书太干瘪,就赶快入手一本《那年夏天》或者布莱森的其他著作。它们会使你增广智识、愉悦心灵。

  ——《赫芬顿邮报》

  比尔·布莱森重述了美国历史中一个举足轻重的时段……他绘声绘色地勾勒出那个如坠云里雾里的夏天——其实是整个时代。

  ——《波士顿环球报》

  这是一场精彩纷呈的时间之旅,既有爵士时代的丑闻,也有棒球时代的英雄……布莱森让你在1927年夏天的漫漫旅程中得到心灵的疗愈……一旦全书进入尾声,你将发现他对美国历史的批判力度超过了之前的所有预想。

  ——《金融时报》

  读历史可以如此享受吗?比尔·布莱森确实是一位面向大众的叙事大师。《那年夏天》再一次证明他可以同时抛接不同的球,创造一种引人入胜的手法而不使其中一个球落地。他非常擅长人物和事件的描写,寥寥数语就传递出大量信息。

  ——《每日邮报》

  【正文试读】

  [楔子]

  1927 年复活节前夕,一个温暖的春夜,纽约城里住在高楼大厦上的人们惊呆了:包围在雪莉荷兰酒店公寓(Sherry-Netherland)塔楼外的木质脚手架着火了,而消防员们又无法把水送到那么高的地方去。

  第五大道聚满了来围观的人群,这是近几年来纽约城最大的一场火灾。总高38 层的雪莉荷兰酒店公寓是当时最高的住宅建筑,尚未拆卸的脚手架覆盖了最高处的15 层塔楼,足够让楼顶燃起壮观的火焰。从远处看,大楼颇像一根刚被点燃的火柴。30 公里之外仍能清晰地看到浓烟。快结束时场面更为戏剧化,脚手架燃烧的部分大约有15 米那么高,从150 米高的地方落了下来,带着阵阵的火花“噼啪”作响地落在大街上,引得围观者发出惊叹的叫声,也为正在街上劳累的消防员们带来不少危险。燃烧物落到邻近建筑物的屋顶,点燃了另外4 座大厦。消防员将水管对准雪莉荷兰酒店公寓的楼顶喷射,但这多多少少是种象征性的姿态,因为水流最多能射三四层高。好在大楼尚未竣工,无人居住。

  20 世纪20 年代的美国人特别喜欢看大场面,到上午10 点人群已经聚集到大约10 万人,作为自发性活动来说这真是场盛大的聚会。为了维持秩序,现场来了700 名警察。按《纽约时报》的说法,一些有钱的围观者刚从晚上的狂欢活动里抽身,就到街对面的广场酒店订了房间,举办即兴“火灾派对”。市长吉米·沃克(Jimmy Walker)也抽空来看了一眼,途经耷拉着消防软管的街面时被弄了一身泡沫。片刻后,一块3 米长燃烧着的木板掉在他脚边,他立刻接受了撤回的提议。火灾让雪莉荷兰酒店公寓的上半截遭受了大面积损失,但好在并未往下蔓延,大火在午夜时分自己熄灭了。

  火焰和烟雾为克拉伦斯·钱伯林、伯特·阿科斯塔(Bert Acosta)带去了有趣的消遣,那天早晨9 点30 分,两人从长岛罗斯福机场驾着一架小飞机起飞,在空中兜起了圈子。他们试图打破两年前两名法国飞行员创造的世界耐力飞行纪录。这一方面是国家荣誉问题——美国本是航空业的发源地,而今却无可救药地落在了欧洲小国后面;另一方面,也是为了证明飞机能在半空中待足够长的时间,完成真正的长途飞行。

  钱伯林事后解释,这次演习的技巧是通过调节节流阀和燃料混合物,让飞机刚好能够飞起来(钱伯林说,这就叫靠着“饿不死也吃不饱的口粮”维持它),从而实现长途飞行。起飞后的第三天下午快1 点时,他和阿科斯塔终于降回地面,那时候燃油彻底消耗一空,他俩真正是靠着“空气”在飞。他们连续飞行了51 小时11 分25 秒,比此前的纪录长了将近6 小时。

  他们面带笑容地从飞机里钻出来,向地面欢呼的大批群众致意。(20 世纪20 年代人们对于任何事情都很喜欢凑热闹。)两名凯旋的飞行员又累又僵,还非常口渴。原来在出发前地勤因太兴奋而分了心,给他们的水壶里装满了肥皂水,所以两人整整两天滴水未进。撇开这点不说,这次飞行大获成功—— 4 月15 日耶稣受难节的《纽约时报》对此进行了长篇报道,标题横跨整页:

  飞行员创造了51 小时的飞行纪录

  没有食物和水的日与夜

  在疲惫中成功着陆,渴望飞往巴黎

  这两位飞行员飞了6 600 千米,比从纽约到巴黎的距离多800 千米。同样惊人的是,他们设法携带了1 420 升的燃料(在当时看来,这对飞机而言是庞大的负荷)飞上了天,而且只借助了365 米长的跑道就顺利升空。所有这一切都鼓舞了那些渴望飞越大西洋的人,而在1927 年春天,像钱伯林和阿科斯塔这样的人很多。

  有点讽刺的是,有一件事让美国的航空业远远落后于欧洲诸强,但在其他诸多领域却让它遥遥领先了,这就是第一次世界大战。

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