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海风下:卡逊十年写就北美东海岸海洋百科全书

来源:搜狐读书
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  黄昏时分,三趾鹬再次来到“船之浅滩”上休息。当杓鹬从盐沼来到水湾沙滩栖息地时,三趾鹬正静静地听着旁边杓鹬拍打翅膀发出的柔和的声响。听着奇怪的声音,再加上看到那么多大鸟飞来飞去,小银条吓得蜷缩在一些年长的三趾鹬身旁。肯定有数千只杓鹬,因为在天黑一小时后,它们是排着长长的紧凑的“V字形”队伍到来的。这些有着镰刀形喙的褐色大鸟,每年在前往北方的迁徙路上都会在淤泥滩和沼泽地上停下来,捕食招潮蟹。

  就在一投石远的地方,有几只还不到人拇指指甲大的招潮蟹在海滩上穿行。它们爬行时足部发出的声音就像风吹起小沙粒的声音一样微弱,因此,即便是在三趾鹬群边上休息的小银条,也没有察觉到它们。招潮蟹费力地爬上浅滩,让清凉的海水浸透它们的身体。这一天,它们在压力和恐惧中度过,因为沼泽地里到处都是杓鹬。每小时,招潮蟹都能察觉到好几次鸟从空中滑翔、降落于沼泽时投下的影子,或是看到杓鹬在水边踱步,这时候小招潮蟹就会像落荒而逃的牛群般散开。数百只脚在沙地上奔走的声音听起来就像一堆硬纸片在摩擦。它们全力冲进洞穴,不管这洞穴是不是自己的,只要能够得着,就尽量往里钻。但这沙地中又长又曲折的通道一直都不是理想的避难所,因为杓鹬那弯曲的喙可向洞内探得很深。

  现在,招潮蟹在怡人的薄暮下沿着海岸线移动着,在沙丘间寻找退潮后留下的食物。它们挥舞着取食螯在沙粒里繁忙地翻找,挑出极小的藻类单细胞生物。

  那些已经进入水里的招潮蟹都是雌性,它们将卵藏在腹部围裙状的脐下。由于身怀卵块,它们移动起来很艰难,不能快速地躲避敌人,所以一整天都只能躲在洞穴的深处。现在,它们在水里前后摆动,试图摆脱身上的重负。这个发自本能的动作可以使连在母蟹身上的卵排出,那些卵看起来就像一串串迷你的紫葡萄。尽管繁殖季才刚开始,已经有一些雌性招潮蟹带着灰色的卵块了,那是后代们即将成熟的表现。对于这些蟹来说,每晚海水的洗刷会使它们的卵孵化。母亲的身体每动一下,就会有许多卵壳破裂,继而成团的幼蟹被投入水中。鳉鱼正在安静的海湾浅滩处小口地吃贝壳上的海藻,连它们都没察觉到有一群群的新生命漂过,因为这些从封闭的卵中骤然出来的幼蟹,每一只都小得可以穿过针眼。

  持续的落潮将成团的幼蟹带走,将它们冲出海湾。当第一缕阳光悄悄拂过水面时,这些幼蟹会发现自己来到了外海这个陌生的世界。它们必须克服身边的诸多危险,而且必须独自面对。除了天生的自我保护本能外,什么帮助都没有。它们之中,有许多会死去。而幸存下来的幼蟹,经过数周的冒险征程后会在遥远的海岸短暂停留。在那里,潮水会为它们奉上盛宴,而沼泽草则会成为它们的家与避难所。

  这是个嘈杂的夜晚,月光在水湾投下了一道白色的光路。映着月色,黑剪嘴鸥们嬉戏追逐,夜空充斥着欢乐的啼叫声。三趾鹬经常在南美洲碰到黑剪嘴鸥,因为有许多三趾鹬会南下到委内瑞拉和哥伦比亚越冬。相比之下,黑剪嘴鸥则是典型的热带鸟,全然不了解滨鹬们争相前往的

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book.sohu.com true 搜狐读书 http://book.sohu.com/20161227/n477102484.shtml report 10905 作者:[美]蕾切尔·卡逊出版社:外语教学与研究出版社原作名:UndertheSea-wind译者:方嘉文内容简介:《海风下》是卡逊的处女作,是著名的“海洋三部曲
(责任编辑:李倩倩 UB002)

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